¿Por qué los niños franceses no sufren de hiperactividad?

11 de septiembre de 2014
  • En Estados Unidos el 9% de niños mayores de 6 años sufren de Trastorno por Déficit de Atención con Hiperactividad -TDAH
  • En Perú no existen cifras oficiales sobre este trastorno.

Desde hace ya varios años el tratamiento de la hiperactividad en niños genera gran polémica entre los padres de familia. Mientras algunos padres se oponen al uso de medicamentos para mejorar la atención y reducir la hiperactividad, otros consideran que su uso es necesario para la corrección de este mal.

El Trastorno por Déficit de Atención con Hiperactividad -TDAH es un síndrome conductual que afecta a niños entre los 8 y 17 años aunque pudiera alargarse a la etapa adulta. Quienes padecen de este síndrome sufren de  distracción moderada a grave, períodos de atención breve, inquietud motora, inestabilidad emocional y conductas impulsivas. Se trata de los denominados niños terribles por no prestar atención, ser muy traviesos y tener malas calificaciones. Aunque se trata de una condición que no tiene cura esta puede ser tratada obteniendo resultados favorables. Es en la forma de tratamiento en el que se centra el debate. Mientras unos apuestan por una terapia psicológica, otros lo hacen por una terapia acompañada del uso de fármacos entre los que se encuentra el Ritalín. ¿Cuál es la mejor?

No pueden negarse los resultados favorables de la terapia farmacológica para el TDAH; sin embargo, pueden compararse cifras de los resultados de ambos tratamientos. En Estados Unidos el TDAH es considerado un trastorno biológico con causas biológicas, por lo que el tratamiento elegido es también biológico: con medicamentos psicoestimulantes como Ritalin y Adderall. Sin embargo el porcentaje de niños con TDAH  ha aumentado, mientras hace unos 10 años sólo el 5% padecía de esta condición ahora es el 9%.

Otra realidad es la de Francia, donde sólo el 0.5% de niños padece de esta condición. Para los especialistas franceses el TDAH tiene causas psico-sociales y situacionales, por lo que para tratarlo se centran en el contexto social del niño. De este modo, el problema se trata con psicoterapia o terapia familiar. El tratamiento involucra además un cambio en los hábitos alimenticios como la eliminación de alimentos con colorantes o preservantes artificiales pues son estos los que pudieran estar afectando la conducta del niño.

En la actualidad cada vez más profesionales creen que el tratamiento idóneo debe combinar ambas formas. Una terapia psicológica que involucre a todos los miembros de la familia y sólo en casos más severos el tratamiento farmacológico. En el Perú, aunque no hay cifras oficiales, se estima que el porcentaje de niños con TDAH oscila entre el 3 y 7%, cifra superior que la de los franceses.



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