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El gerente general que quiere cambiar el mundo

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"El 70% del valor de Unilever depende de la reputación que tienen de ellas los clientes. Por eso hay que cuidarla"
06 de mayo de 2015
Red star
Por qué es importante
El sector privado puede jugar un rol muy importante en devolverle al capitalismo el brillo de sus mejores días.

Paul Polman es uno de los más respetados y al mismo tiempo más controvertidos gerentes generales del mundo. Actualmente, lidera la multilateral Unilever.

Probablemente la acción por la que más se le conoce es por haber abandonado, en el año 2009 cuando tomó la dirección de la empresa, las alertas de ingresos y los indicadores de resultados trimestrales como instrumento para la toma de decisiones empresariales, en favor de medidas de más largo plazo. 

La reacción de corto plazo del mercado al anuncio de Polman fue un golpe duro a su cotización bursátil pues los inversionista pensaban que la combinación de nuevo CEO con menos información de resultados periódicos significaba que algo andaba seriamente mal en la empresa. 

Sin embargo, pasada esta turbulencia de corto plazo, esta decisión que al inicio fue incomprendida comenzó a dar sus frutos. Para comenzar, le permitió a la empresa no enfocarse en discusiones de corto plazo (como el impacto del verano en las ventas de helado o el del Ramadán en las ventas en los países musulmanes) y concentrarse en aspectos más estratégicos. Al hacerlo, tal como lo demuestra la evidencia empírica, comenzaron a atraer más inversionistas con intereses de largo plazo. 

El razonamiento de Polman respecto del rol que debe asumir una empresa en la economía es soprendentemente crudo. Para él, prácticamente el 70% del valor de mercado de Unilever (que se estima entre 130 y 140 miles de millones de euros) es atribuible a su reputación y no al valor de sus activos. Y la reputación se encuentra determinada con la percepción de los consumidores respecto de su accionar. En opinión de Polman, solo cuando se asimila esta realidad y se define una estrategia para proteger y expandir un modelo de negocio es que decisiones como ser una empresa carbono neutral o no realizar negocios con empresas que deforesten adquieren sentido para los inversionistas.

En gran medida, Polman está tratando de cambiar el capitalismo cuando plantea acciones concretas para para conseguir armónicamente que los negocios mantengan su reputación (y, por ende, su valor) y los consumidores estén contentos. A continuación, sus tres principales recomendaciones:

  • Primero, dejar de enfocarse en sus accionistas y pasar a pensar un poco más en todos los stakeholders del negocio. 
  • Segundo, no ponerse de perfil en aspectos de relevancia para los mercados en los que operan como la seguridad alimentaria, la calidad y el acceso a los servicios de agua potable, entre otros. Es decir, dejar de ser un actor pasivo y pasar a ser un actor activo.
  • Tercero, redefinir el éxito empresarial de puramente contable y financiero para incluir las dimensiones social y ambiental.

Para Polman, no es necesario esperar que todas las reformas vengan de los gobiernos. Por el contrario, considera que sería más rápido y efectivo que los líderes empresariales antepongan los intereses colectivos sobre los individuales para crear olas de cambio de efecto duradero. Por ejemplo, señala que si todos los actores de la industria de consumo masivo acordaran no comprar insumos que provengan de actividades de deforestación, se podría gestar un cambio tan grande que difícilmente sería igualado por alguna política nacional de un país individual. Si quiere conocer más de las ideas de este líder empresarial puede leer este artículo suyo o mirar el siguiente video.